Categoría: Estrellas

Las constelaciones

Las constelaciones

Las constelaciones son las agrupaciones de estrellas que se pueden observar en las noches en forma de figuras. Los dibujos de constelaciones señalan que las más antiguas ya habían sido determinadas el 4000 a.C. Mientras que en el 450 a.C, los babilonios ya habían dividido en 12 signos el zodíaco.

Las más conocidas son las que se encuentran en la órbita de la Tierra sobre el fondo de las estrellas fijas. Nos referimos a las constelaciones del zodiaco, además de Cruz del Sur (visible desde el hemisferio Sur), y la Osa Mayor (visible desde el hemisferio Norte). Las constelaciones son utilizadas como puntos de referencia y permiten la ubicación, podemos mencionar en este caso los polos celestes, siendo la mayor constelación la de Hydra, con 68 estrellas visibles a simple vista.

Las estrellas son agrupadas también en diversas culturas, como la cultura China, las cuales no siempre corresponden con las occidentales.

Existen 88 constelaciones y conservan nombres mitológicos, para ser más específicos: 17 son personajes mitológicos, 42 son animales y 29 son objetos, de origen antiguo o moderno. Podemos mencionar algunas: Auriga, Andrómeda, Cáncer, Centaurus, Capricornio, Columba, Cygnus, Geminis, leo, Libra, Serpens, Tauro, Virgo, Osa Mayor, otras.

Las estrellas y las constelaciones no cambian. Las estrellas alcanzan velocidades fascinantes y viajan en sus órbitas separadas por la galaxia, la Vía Láctea; aunque son rápidas, su movimiento no es perceptible. Lo que puede llegar a pasar es que las constelaciones cambien de forma, pero pueden igualmente ser imperceptibles a simple vista. Como ejemplo podemos tomar como referencia la estrella de Barnard que se mueve a rápidamente en el cielo, y para que cambie su posición, como lo ancho de la Luna, le tomaría 180 años aproximadamente.

Las constelaciones son sin duda un GPS nocturno natural, es una especie de mapa natural, y si conoces los nombres de las constelaciones es muy interesante las rutas y guías que puedes seguir para desplazarte de un lugar a otro.

Las constelaciones esas siluetas singulares, son las referencias para los viajeros, navegantes, para los calendarios, formando parte de la vida cotidiana, que formaron parte de la creación de mitos y religiones.

Esther R.

¿Porqué se originan las lluvias de estrellas fugaces?

¿Porqué se originan las lluvias de estrellas fugaces?

El 13 de este mes disfrutamos de una de las más increíbles experiencias astronómicas una lluvia de estrellas fugaces llamada Meteoros Gemínidas, es así como durante unos minutos pudimos ver como caían de manera intensa y prolífica alrededor de 120 estrellas por hora, esto sin duda se traduce en uno de los mejores eventos astronómicos de la historia y por tanto de nuestras vidas.

Sin embargo, al observarla solemos preguntarnos ¿qué origina este evento? antes de explicarlo debemos entender que una estrella fugaz no es más que una pequeña partícula de polvo que al acercarse a las capaz de la atmósfera produce un efecto luminoso a raíz de la ionización del aire que se genera cuando ocurre este hecho, en este sentido, una lluvia de estrellas fugaces no es más que la caída de millones de partículas cuya luminosidad dependerá en gran medida del tamaño de la formación rocosa.

¿Te gustaría conocer sobre saturno?

Las mismas se producen bien sea por la coalición entre cuerpos ubicados en el cinturón de asteroides o como resultado del mismo sistema solar, también pueden generarse gracias a los cometas y es que estos tienden arrojar millones de estas partículas una vez se acercan al Sol. Un concepto interesante es aquel que define el origen de la lluvia de estrellas fugaces como el radiante allí es donde se encuentra la mayor cantidad de materia desechada por el cuerpo estelar que al entrar a nuestra atmósfera produce este efecto singular.

Ahora bien las lluvias de estrellas fugaces que presenciamos a mediados de este mes de acuerdo con investigaciones científicas se produjeron gracias al asteroide Faetón el cual resulta ser a su vez un remanente del asteroide Palas, la misma proviene de la constelación de Géminis por lo que su nombre Meteoros Germínidas se debe precisamente a ello.

Si te perdiste esta experiencia no te preocupes tal parece que en enero podremos contemplar una vez más una nueva lluvia de estrellas fugaces conocida como las Cuadrántidas y más tarde, en el verano observaremos las Perseidas así que es momento de que apuntes en tu calendario estos eventos astronómicos; si deseas saber más acerca de las estrellas y demás cuerpos celestes continua leyendo GRANUNIVERSO.

Cuásares

Cuásares

Los Cuásares son objetos lejanos que emiten grandes cantidades de energía, con radiaciones similares a las de las estrellas. Los cuásares son centenares de miles de millones de veces más brillantes que las estrellas.

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