Categoría: Astronomia

¿Por qué Marte es de color rojo?

¿Por qué Marte es de color rojo?

planeta marteEl planeta Marte es el cuarto en cuanto a la distancia del Sol,conocido como el planeta rojo debido a su apariencia rojiza, siendo el segundo más pequeño del Sistema Solar, manteniendo esa paraciencia por la fuerte oxidación generada por las microparticulas de pirita existentes en una atmosfera sin oxígeno.

Esto se produce a través de la conocida reacción de Fenton, la reacción del agua con la pirita genera la formación de agua oxigenada y radicales libres, resultando los óxidos de hierro que brindan esa tonalidad rojiza a Marte.

Sin duda el rojo es una de las características más notables del planeta Marte, pero también su superficie hace referencia a los cráteres de la Luna y como a los valles, desiertos y casquetes polares de la Tierra. Sus periodos de rotación son similares a los de nuestro planeta, donde también se hacen presentes las estaciones, y existen unos pequeños flujos estacionales de agua. Marte es un planeta rocoso compuesto por minerales ricos en silicio, metales y oxígeno, pero es el óxido de hierro de su superficie el que le proporciona el color rojo en su superficie.

También se han podido observar zonas brillantes de color naranja rojizo, que se extienden por gran parte de la superficie (tres cuartas partes), recibiendo el nombre de desiertos, con suelos cubiertos de piedras y bloques. Su suelo es alcalino, con nutrientes como magnesio, cloro, sodio y potasio. Las investigaciones han evidenciado que existe erosión en varios lugares de Marte, a causa del viento y del agua. Hay evidencia de otras condiciones ambientales en el pasado, aunque actualmente tiene una atmósfera bastante densa con vientos muy fuertes que generan grandes tormentas de polvo, que pueden extenderse en el todo el planeta por meses oscureciéndolo.

Su clima es mucho más frio, por su lejanía al Sol, las estaciones son muchos más largas, ya que su periodo orbital es mayor; la inclinación axial de Marte es de 25, 19 grados con relación a su plano orbital.

El año marciano tiene una duración de un año, 321 días y 7 horas terrestres, 668,6 soles marcianos.

Esther R.

Japón traera muestras de las lunas de Marte a la Tierra

Japón traera muestras de las lunas de Marte a la Tierra

Japón traera muestras de las lunas de Marte a la Tierra

Cometa Halley. Estructura y características

Cometa Halley. Estructura y características

cometa halleyEs un cometa grande y brillante de periodo corto del cinturón de Kuiper que es visible a la vista desde la Tierra, oficialmente llamado 1P/Halley, que orbita alrededor del Sol en promedio cada 76 años; fue descubierto por el astrónomo inglés Edmund Halley en 1705, aunque fue observado en 1456 por el alemán Johann Müller Regiomontano, en Europa, pero fue Edmund Halley el primero en sugerir que los cometas son un fenómeno natural del Sistema Solar y descubrir la periodicidad de estos cuerpos celestes.

El cometa Halley aunque es de ciclo corto, su origen se centra en la nube de Oort (una esfera de cuerpos cometarios, cuyas orbitas toman tiempo de miles de años). Los estudios indican que este cometa fue de ciclo largo, pero que fue capturado por la atracción gravitoria de los enormes gaseosos, quedando atrapado en el Sistema Solar y reducir su órbita elíptica.

La próxima aparición será a finales del año 2061, siendo su máximo acercamiento a la Tierra de 4,8 millones de kilómetros y la cola más larga registrada fue de 150 años en el año de 1910.

El núcleo del cometa Halley mide aproximadamente 16x8x8 kilómetros, aunque se ve muy brillante desde la Tierra, realmente es oscuro, siendo el más oscuro del Sistema Solar, con una densidad baja de unos 0.1 gramos/ cm3, lo que indica que posiblemente sea poroso. Lo que es claro es que es un cometa con órbita regular, grande y activo, siendo el primer cometa observado desde las naves espaciales; eso fue logrado en el año de 1986.

El cometa Halley está compuesto por polvo, materiales no volátiles (agua, dióxido de carbono y amoníaco) y una pequeña porción de su superficie está cubierta de hielo.

Aunque existen otros cometas más brillantes lo que hace especial y popular al cometa Halley es que es visible a la vista del ser humano y de ciclo corto, lo que ha logrado que existan muchas referencias e investigaciones en cada una de sus apariciones. En esas investigaciones y documentos se ha certificado que este cometa fue observado por primera vez en el año 239 a.C

Esther R.

Nuestra galaxia: La Vía Láctea

Nuestra galaxia: La Vía Láctea

via lacteaLa Vía Láctea es nuestra galaxia espiral que tiene una masa mayor de dos billones de veces que la del Sol, siendo el Sistema Solar uno de los brazos de ese espiral, correspondiente a unos 28mil años luz del centro y unos 22mil del extremo. La Vía Láctea tiene una forma de lente convexa, con 8mil años luz de diámetro de su núcleo que tiene a su vez una forma en la zona central elíptica. En su entorno tiene una nube de hidrógeno, estrellas y cúmulos estelares. Con relación a las estrellas que están en su núcleo estas están más agrupadas que la de los brazos, pero no podemos lograr ver lo radiante de su centro porque también está compuesto de materiales opacos, gases fríos y polvo cósmico que no permiten que la luz pase.

Desde el planeta Tierra se puede observar como una borrosa banda de luz blanca brillante alrededor de la esfera celeste.

La galaxia de la Vía Láctea como también se le conoce, forma parte de un conjunto de 40 galaxias denominado Grupo Local, siendo la segunda más grande y brillante; el primer lugar corresponde a la galaxia de Andrómeda. Estas se encuentran en lo que los últimos estudios han revelado como “valle verde” (a donde las galaxias van a morir).

Se cree que la Vía Láctea posee un poderoso agujero negro, así como que nuestra galaxia puede ya estar muerta o perecer, dejar se convertir el gas en nuevas estrellas, apagando su formación estelar y cambiando su forma o morfología. Investigaciones indican que las galaxias tienen una evolución diferente, así como un ritmo de muerte distinto, las de espiral son las galaxias de muerte lenta y las galaxias elípticas son las de muerte rápida, siempre hablando de un proceso que toma miles de millones de años.

Son estudios que no pueden determinarse tan fácilmente, las propiedades de la Vía Láctea son difíciles de medir ya que formamos parte de ella. Es más sencillo obtener información y datos certeros de aquellas galaxias que son lejanas. Las estrellas en aquellas galaxias del valle verde van descendiendo a medida que se quedan sin gas en el medio interestelar.

Esther R.

Un agujero negro expulsado de su galaxia

Un agujero negro expulsado de su galaxia

Un agujero negro expulsado de su galaxia

Los investigadores creen que  se debe a una emisión asimétrica de ondas gravitacionales.

Casi todas las galaxias de gran tamaño albergan en su centro un agujero negro supermasivo. Ahora se ha detectado uno de estos objetos apartado 35.000 años luz del centro de su galaxia. Es la primera vez que se observa un agujero negro supermasivo tan alejado del lugar en el que cabría esperar encontrarlo. Además, las mediciones espectroscópicas del gas que rodea al coloso indican que este se estaría alejando del centro galáctico a una velocidad de 7,5 millones de kilómetros por hora, o 2000 kilómetros por segundo. El trabajo, firmado por Marco Chiaberge, del Instituto para la Ciencia del Telescopio Espacial, y otros investigadores, se publica en Astronomy and Astrophysics.

Aunque en el pasado se han detectado otros agujeros negros supermasivos que también parecían estar escapando de su galaxia hospedadora, las pruebas al respecto nunca han sido concluyentes. El curioso fenómeno referido ahora ha sido observado en 3C 186 —una galaxia distante que los astrónomos ven hoy tal y como era hace unos 8000 millones de años (presenta un desplazamiento al rojo de 1,07)— gracias a las imágenes del telescopio espacial Hubble y datos del observatorio de rayos X Chandra y el Sondeo Digital del Cielo Sloan. Los investigadores estiman que la masa del agujero negro asciende a unos 1000 millones de masas solares y que la energía necesaria para expulsarlo equivaldría a la de 100 millones de supernovas explotando a la vez. ¿Cómo explicar semejantes cifras?

Las ondas gravitacionales son perturbaciones del espaciotiempo que se propagan a la velocidad de la luz. Predichas por la teoría de la relatividad general de Albert Einstein, se generan cuando objetos muy masivos sufren fuertes aceleraciones. Hace poco más de año y medio, el Observatorio de Ondas Gravitacionales por Interferometría Láser (LIGO), en EE.UU., consiguió detectarlas de forma directa por primera vez. En los dos casos confirmados hasta ahora, las ondas también fueron producidas por la colisión y posterior fusión de dos agujeros negros. Sin embargo, se trataba de agujeros negros de masa estelar; es decir, millones de veces menos masivos que los que suelen ocupar el centro de las grandes galaxias.

 

¿Qué es el polvo cósmico?

¿Qué es el polvo cósmico?

El polvo cósmico es el polvo del espacio, formado por pequeñas partículas sólidas de hielos y piedras, algunas porciones están constituidas por cadenas de silicio. Es fundamental para la formación de las estrellas y de planetas. El polvo cósmico se concentra en mayor cantidad en las galaxias espirales que en las elípticas, por lo que la Tierra recibe gran cantidad de polvo constantemente.

Las partículas de polvo cósmico se originan por las explosiones de las estrellas, choques de asteroides, llegada de cometas al Sistema Solar, y pueden llegar a atravesar la atmósfera a través de las partículas de agua contenidas, la cual hierve en su interior convirtiendo el polvo en diminutas gotitas de roca fundida (magma), que se transforman en una burbuja más ligera y fría, disminuyendo su densidad y cayendo como efecto de paracaídas.

El polvo cósmico se ha clasificado en seis tipos:

  • Intergaláctico. Este tipo es simplemente el polvo cósmico que se encuentra situado entre las galaxias, que puede formar parte de las nubes de polvo. Este polvo llena todo el cosmos y el Sistema Solar siendo poco denso.
  • Este se encuentra entre las estrellas en forma de nebulosas o de cúmulos abiertos. Son pequeñas partículas de medio micrómetro siendo uno de los componentes más sólidos de las galaxias. Absorbe parte de la luz y otras radiaciones.
  • Este polvo cósmico se encuentra orbitando al Sol entre los planetas. Proviene de las colisiones entre cuerpos y formaciones del Sistema Solar, por lo que también está compuesto de polvo cometario.
  • Polvo de disco circulestelar. Es el polvo de estrellas jóvenes que no han formado sus planetas, lo que se le llama planeta extrasolar o exoplanetas.
  • Polvo de disco circumplanetario. Específicamente es el que se encuentra alrededor de algunos planetas, como Urano y Saturno.
  • Se origina por el viento solar que libera partículas de polvo de un cometa cuando se encuentra en las cercanías del Sol. Si este polvo llegara a ser liberado cerca del planeta Tierra pueden entrar en la atmósfera, dando paso a los meteoros o la lluvia de estrellas.

Esther R.

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