Categoría: Astronomia

El asteroide “Oumuamua” se mueve diferente a lo que se pensaba

El asteroide “Oumuamua” se mueve diferente a lo que se pensaba

El asteroide “Oumuamua” que ha venido desde fuera del Sistema Solar, se está moviendo de forma diferente, ya que gira de forma caótica y no periódica como se pensaba, y como normalmente lo hacen los asteroides de su tamaño.

Desde octubre de 2017, se mantiene una investigación liderada desde la Universidad de la Reina de Belfast, en Reino Unido, para estudiar este objeto que se descubrió en el espacio desde ese momento, exactamente el 19 de octubre, gracias al telescopio Pan – STARRS 1 de la Universidad de Hawái en los Estados Unidos.

En esta oportunidad los investigadores de la Escuela de Matemáticas y Física de la Universidad de la Reina de Belfast, Wes Fraser, Pedro Lacerda, Michele Banister y Alan Fitsimmons, junto a un equipo internacional de científicos de la Academia de Ciencias de la República Checa, de la Universidad Abierta y de la Universidad de Belgrano han descubierto como gira el asteroide, pero aun no puede confirmar porqué.

Sin embargo, a través de un comunicado han señalado que la causa probable de este movimiento inusual corresponda a un impacto con otro planetesimal (un planeta en formación) del sistema de origen del asteroide antes que fuera expulsado del mismo al espacio interestelar. En el documento también se indica que la rotación caótica de “Oumuamua” va durar miles de millones de años antes de que las tensiones internas lo hagan rotar normalmente.

Otro dato que se había revelado del asteroide es su color rojizo muy similar al de algunos planetoides, aunque los nuevos datos señalan que éste no es rojizo en su totalidad, sino que “la mayoría de partes de la superficie se reflejan de un color negro, pero una de sus caras tiene un color rojizo”. Su composición tiene además amplias variaciones que también es inusual para un cuerpo tan pequeño.

Por ahora, el equipo de expertos continúa observando y estudiando a “Oumuamua”, así como asteroides u objetos espaciales similares, a fin de construir un perfil más preciso.

Esther R.

Nuevo método para encontrar vida en otros planetas

Nuevo método para encontrar vida en otros planetas

Ahora existe un nuevo método que permitirá descubrir si existe vida en otros planetas, de una manera más precisa y sencilla.

Joshua Krissanen – Totton, autor del estudio, de la Universidad de Washington, indica que no sólo hay que quedarse con el análisis de la existencia de oxígeno, aunque sea una buena estrategia ya que no se puede generar el oxígeno sin vida. La idea de aplicar y valorar otras opciones “incluso si la vida es común en el cosmos, no sabemos si es la vida la que produce oxígeno, dado que la bioquímica de la producción de oxígeno es muy compleja”.

La investigación presenta una combinación de gases entre el metano más dióxido de carbono, menos monóxido de carbono, que puede evidenciar representación de vida; por lo que los investigadores indican que se necesita buscar gran cantidad de metano y carbono en un planeta con agua líquida en su superficie en combinación con la ausencia en menor grado de monóxido de carbono, lo que significa “un signo de vida convincente”.

“La vida que hace metano utiliza un metabolismo simple, es omnipresente y ha existido durante gran parte de la historia de la Tierra”. “Es fácil de hacer, así que potencialmente es más común que la rama del oxígeno produciendo vida”, indica Krissanen – Totton.

Este nuevo método analiza todas las maneras en las que un planeta puede llegar a producir metano y lo difícil que sería hacerlo en grandes cantidades en un territorio de características similares a la Tierra sin ningún organismo vivo. Una forma es a partir de impactos de asteroides, desgasificación del interior del planeta y reacciones entre rocas y agua.

Detectar dicha combinación de gases en la atmósfera es factible gracias al telescopio de la NASA, James Webb Space Telescope. Si contiene dichos gases es muy probable que exista vida en dicho planeta.

“Tienes unos niveles extremos de oxidación. Y es difícil hacer eso a través de proceses no-biológicos sin producir monóxido de carbono”, explicó Krissanen – Totton.

Esther R.

Dos planetas son habitables en el sistema de la estrella TRAPPIST – 1

Dos planetas son habitables en el sistema de la estrella TRAPPIST – 1

Dos exoplanetas en el sistema TRAPPIST – 1 por la excentricidad de sus órbitas y el consiguiente calentamiento mareal, tienen más posibilidades de ser habitables. Este sistema genera un gran interés de los científicos, ya que parece estar compuesto de siete planetas cercanos al tamaño de la Tierra.

“Debido a que la estrella TRAPPIST-1 es muy vieja y oscura, las superficies de los planetas tienen temperaturas relativamente frías según los estándares planetarios, que van desde 400 grados Kelvin, que es más fría que Venus, hasta 167 grados Kelvin, que es más frío que los polos de la Tierra”, dijo Amy Barr del Planetary Science Institute a través de un comunicado, y de acuerdo a un estudio publicado en Astronomy & Astrophysics, del cual forma parte, conjuntamente con Vera Dobos y Laszlo L. Kiss.

Estos planetas orbitan muy cerca de la estrella con periodos orbitales de pocos días. Sus orbitan son excéntricas, no circulares, por lo que pueden experimentar un calentamiento por marea al igual que las lunas de Saturno y Júpiter.

“Suponiendo que los planetas están compuestos de hielo de agua, roca y hierro, determinamos cuánto de cada uno podría estar presente y cuán gruesas serían las diferentes capas. Debido a que las masas y los radios de los planetas no están muy bien restringidos, muestra toda la gama de posibles estructuras interiores y composiciones interiores”, dijo Barr.

Los resultados indican que las estimaciones mejoradas de las masas de cada planeta, pueden determinar si cada uno tiene una cantidad significativa de agua.

Los planetas de este sistema fueron denominados por letras, siendo en este caso, los planetas “d” y “e” los más aptos de ser habitables por su temperatura superficial moderada, además de un moderado calentamiento por marea y sus flujos de calor son lo suficiente bajos para entrar en un estado de invernadero. Por su parte, el planeta “d” tiene un océano de agua global que lo cubre.

La investigación demostró que probablemente los planetas “b” y “c” tienen capas de rocas parcialmente fundidas.

Esther R.

Fusión de las estrellas neutrones perturba a los científicos

Fusión de las estrellas neutrones perturba a los científicos

Los astrofísicos se encuentran sorprendidos por el resplandor de la fusión distante de un par de estrellas de neutrones detectada en agosto de 2017 y que, aunque continúa brillando, siendo la primera colisión masiva que pudieron observar, un evento cósmico con ondas de luz, teniendo lugar a unos 138 millones de años luz de distancia.

Esa fusión es compleja, es diferente, por lo que el astrofísico de la Universidad McGill Daryl Haggard, refirió que “usualmente, cuando vemos una ráfaga corta de rayos gamma, la emisión de chorro generada se vuelve brillante durante un corto tiempo y se desvanece cuando el sistema deja de inyectar energía”.

Por ello, este patrón que ha mantenido la fusión de las estrellas neutrones ha generado un debate entre los expertos para entender que es lo que está induciendo la emisión. Se cree que las fusiones de estrellas de neutrones, entre los objetos más densos del universo, son responsables de la producción de los elementos pesados como el platino, el oro y la plata.

El Observatorio de Rayos X Chandra continúa observando esta fusión, aportando nuevos datos, informaciones que concordaron con las ondas de radio que se encontraron en esas emisiones de la colisión y que continuaron mejorando con el tiempo. Las observaciones indican que el estallido de rayos gamma que se produjo por la colisión es más complejo que lo que se pensó que podía ser.

Estos nuevos datos podrían explicarse usando modelos más complicados para los restos de la fusión de estrellas de neutrones.

En este caso, los radiotelescopios pudieron monitorear el brillo persistente durante el otoño, ya que por el Sol presente en la zona durante ese periodo los observatorios ópticos y de rayos X no pudieron hacerlo.

Una teoría plantea que dicha fusión lanzó un chorro que calentaba los restos gaseosos circundantes, generando una especie de capullo alrededor que ha brillado con rayos X y luz de radio durante muchos meses.

Esther R.

Razón por la que Marte dejó de parecerse a la Tierra

Razón por la que Marte dejó de parecerse a la Tierra

Teorías vigentes sostienen que el agua desapareció de Marte cuando el planeta perdió el campo magnético que lo protegía de los vientos solares, aunque una investigación realizada por científicos de la Universidad de Oxford, en Reino Unido, demostraron que este proceso no explica en su totalidad la desaparición de toda el agua del planeta rojo.

Estos científicos indican, que la misma fue absorbida por rocas de basalto, que son ricas en óxido de hierro, y pueden retener en su interior un 25% más de agua. Se estima que la corteza de Marte podría haber consumido un océano de más de 3 kilómetros de profundidad.

Esta investigación refiere que los factores se deben a la temperatura de las rocas y la presión. Las rocas basálticas no funcionan como esponja, una vez el agua adentro no puede salir, del agua tomaron el oxígeno y el hidrógeno se esparció por el espacio. Luego las rocas se hundieron dentro del manto de Marte, dejándolo seco.

Este estudio se basó en modelos usados para calcular la composición de las rocas y minerales terrestres. Los utilizaron para calcular cuánta agua pudo haber desaparecido de la superficie de Marte como consecuencia de las reacciones con las rocas.

En relación a la Tierra, indican que esta no pasó por este proceso porque es más grande, y tiene diferente temperatura, además de menor contenido de hierro en su manto de silicato, permitiendo mantener el nivel de agua y albergar el desarrollo de vida.

Actualmente, Marte es un planeta gélido con superficie estéril e inhabitable, pero, sin embargo, a sus condiciones climáticas extremas que sugieren que la vida no es posible en él, los científicos no descartan que exista bajo tierra y en marcha hay varias misiones para intentar esclarecer este asunto. Así, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la agencia rusa, Roscosmos, mandarán en 2020 un vehículo robótico, ExoMars, que podrá taladrar la superficie y tomar muestras de hasta dos metros de profundidad.

Se cree que toda esa agua esta almacenada en el hemisferio norte, y puede ser localizada, lo que hay es que buscar en el sitio adecuado.

Esther R.

Una estrella por año devora los agujeros negros supermasivos

Una estrella por año devora los agujeros negros supermasivos

Las estrellas en órbita podrían lanzarse al agujero negro y destruirse a razón de una por año, durante los periodos de fusión post galácticos. Estos descubrimientos realizados por investigadores de la Universidad de Colorado Boulder fueron publicados en The Astrophysical Journal, donde aseguran que eventualmente “una estrella alcanza su aproximación más cercana al agujero negro y se hace trizas”.

Se ha descubierto un mecanismo que explica la persistencia de cúmulos estelares asimétricos alrededor de los agujeros negros supermasivos en algunas galaxias. También los estudios sugieren una respuesta a un viejo misterio astronómico con relación al comportamiento de las órbitas estelares excéntricas cerca de los agujeros negros supermasivos y cómo la dinámica inestable puede sobrevivir a largo plazo.

En este sentido, se tiene la sospecha que los discos excéntricos se forman a raíz de una fusión reciente entre dos galaxias ricas en gas, ya que la gravedad de un agujero negro crea un cúmulo estelar nuclear que lo rodea de forma asimétrica.

A lo largo del tiempo, cada estrella sigue una órbita elíptica, dentro del disco, girando alrededor del agujero negro supermasivo. Se supone que las órbitas de las estrellas interactúan así con frecuencia, pero las interrupciones gravitacionales lo acercan demasiado al agujero negro.

Heather Wernke, coautora de la investigación indica, con este estudio “predecimos que un periodo de fusión post – galáctica, un agujero negro supermasivo se tragará una estrella por año. Eso es 10 mil veces más que otras predicciones de tasas”.

Entonces, esta investigación evidencia el hecho de que algunas galaxias con agujeros negros supermasivos en su centro tienen una tasa de mortalidad estelar más alta que otras, indicando que los discos nucleares excéntricos pueden llegar a ser más comunes de lo que se pensaba.

Una profesora asistente del Departamento de Ciencias Astrofísicas y Planetarias de la Universidad de Colorado Boulder señala, que “es probable que Andrómeda haya pasado el apogeo de este proceso, al haber experimentado una fusión hace mucho tiempo”, por lo cada una de las investigaciones pueden ayudar a comprender las funciones y evolución de todo lo que comprende el universo.

Esther R.

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